Αρχική / More / Life stories / Τζoν Κατσιματίδης: O αυτοδημιούργητος Ελληνοαμερικανός γιος φαροφύλακα που έγινε δισεκατομμυριούχος και… κολλητός πολλών Προέδρων
instagram/@john.cats

Τζoν Κατσιματίδης: O αυτοδημιούργητος Ελληνοαμερικανός γιος φαροφύλακα που έγινε δισεκατομμυριούχος και… κολλητός πολλών Προέδρων

Ο Tζον Κατσιματίδης φιγουράρει στη λίστα των πλουσιότερων στις ΗΠΑ, με την περιουσία του να είναι δισεκατομμυρίων. Είναι ένας από τους πιο πλούσιους ανθρώπους παγκοσμίως καθώς και ένας από τους πιο εύπορους Έλληνες.

Το όνομά του συναγωνίζεται εκείνα των Σπύρου Λάτση, Φίλιππου Νιάρχου, Αριστοτέλη Μυστακίδη, Βαρδή Βαρδινογιάννη, Τζιμ Ντέιβις και Ντιν Μητρόπουλου. Το 2016 βρισκόταν στο 194 στη λίστα του Forbes με τους πλουσιότερους ανθρώπους στην Αμερική, γνωστή και ως Forbes 400, με περιουσία 3,3 δισ. δολαρίων.

Είναι γιος φαροφύλακα

Είναι εκείνος που παρέθεσε γεύμα στον Έλληνα πρωθυπουργό, Κυριάκο Μητσοτάκη, στο University Club της Νέας Υόρκης ανάμεσα σε ένα πολύ στενό, κλειστό επιχειρηματικό κύκλο. Μόλις 50 άτομα έδωσαν το παρών. Ανάμεσά τους ήταν και κάποιοι από τους πιο εύρωστους οικονομικά Αμερικανούς ελληνικής καταγωγής.

Γεννήθηκε στις 7 Σεπτεμβρίου 1948 στη Νίσυρο αλλά προτού γίνει 6 μηνών, μετακόμισε με τους γονείς του στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης. Ο πατέρας του, Ανδρέας, ήταν πρώην φαροφύλακας αλλά εργάστηκε στα λεωφορεία στην Αμερική. Η μητέρα του, Δέσποινα, έμενε στο σπίτι για να τον μεγαλώσει.

Σπούδασε αλλά δεν πήρε πτυχίο

«To 1949 οι γονείς μου μετανάστευσαν αναζητώντας μια καλύτερη ζωή. Όπως τόσοι πολλοί μετανάστες, έφθασαν στη Νέα Υόρκη με ελάχιστα χρήματα στην τσέπη και γνωρίζοντας μόνο λίγες λέξεις αγγλικά. Ήρθαν όμως με πολλές ελπίδες και την επιθυμία να δουλέψουν σκληρά για να μου προσφέρουν τις ευκαιρίες που δεν είχαν οι ίδιοι».

Πήγε στο Τεχνικό Λύκειο του Μπρούκλιν καθώς από μικρός είχε πάθος με τη Μηχανική. Στη συνέχεια σπούδασε αυτό που λαχταρούσε στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης. Ωστόσο, άφησε τις σπουδές του για να εργαστεί. Και δεν τις συνέχισε ποτέ.

Άρχισε να εργάζεται σε παντοπωλείο οικογενειακού φίλου, ενώ ακόμα ήταν φοιτητής. Ωστόσο, ήταν δυνατό μυαλό και έτσι γρήγορα συνέλαβε την επιχειρηματική ιδέα για το δικό του μίνι μάρκετ. Έτσι το 1969, στα 21 του, άνοιξε το δικό του παντοπωλείο με την επωνυμία «Red Apple», στη συμβολή της οδού Μπρόντγουεϊ και της 99ης Λεωφόρου στο Μανχάταν.

Στα 24 του ήταν εκατομμυριούχος

Πάντως, το πανεπιστήμιο, το οποίο είναι ένα από τα δέκα καλύτερα των ΗΠΑ, τον ανακήρυξε επίτιμο διδάκτορα αλλά και επιχειρηματία της χρονιάς του 1997, αν και δεν έχει πτυχίο. Σήμερα, είναι μέλος της επιτροπής διοίκησης του δημοτικού πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης.

Τρία χρόνια αργότερα, στα 24 του, είχε στην κατοχή του ήδη 10 καταστήματα με συνολικό τζίρο 25 εκατ. ευρώ τον χρόνο! Πλέον, έχει στην κατοχή του το πετρελαϊκό διυλιστήριο «United Oil» και ένα δίκτυο 400 περίπου πρατηρίων υγρών καυσίμων με την επωνυμία «Kwik-Fill» στη Νέα Υόρκη, στην Πενσυλβανία και στο Οχάιο.

Μια ακόμα μεγάλη αγάπη του Ελληνοαμερικανού Κροίσου, με την οποία καταπιάνεται και επαγγελματικά, είναι και τα αεροσκάφη. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα, στις επιχειρηματικές του δραστηριότητές, να περιλαμβάνεται και η εταιρία United Air Fleet, η οποία μετρά 40 αεροσκάφη.

Έφτιαξε τη δική του «αυτοκρατορία»

Ο πολυπράγμων επιχειρηματίας όμως, δεν περιορίζεται μόνο σε αυτούς τους τομείς, αλλά επεκτείνεται και στον κλάδο των μέσων ενημέρωσης, εκδίδοντας την ελληνοαμερικανική εφημερίδα «Hellenic Times», η οποία κυκλοφορεί στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η επιχειρηματική «αυτοκρατορία» του μεγιστάνα Κατσιματίδη καταγράφει πωλήσεις μεγαλύτερες των τριών δισ. δολαρίων και απασχολεί περισσότερους από 8.000 εργαζόμενους. Και ως ένας δραστήριος επιχειρηματίας, δεν γίνεται να μην ασχολείται με την πολιτική.

Μάλιστα, το 2013 είχε θέσει υποψηφιότητα για δήμαρχος αλλά δεν κατόρθωσε να εκλεγεί. Ωστόσο, δεν αποκλείεται να ξαναβάλει υποψηφιότητα σε κάποιες εκλογές. Πάντως, εδώ και χρόνια, φροντίζει να διατηρεί καλές σχέσεις με τον πολιτικό κόσμο.

«Κολλητός» πολλών Προέδρων

Στήριξε οικονομικά τον Μιτ Ρόμνεϊ για την αμερικανική προεδρία, ενώ είναι προσωπικός φίλος του Μπιλ Κλίντον και του Μπάρακ Ομπάμα. Παράλληλα, η κόρη του, Άντρεα, παντρεύτηκε το 2011 τον Ρίτσαρντ Κοξ, εγγονό του Ρίτσαρντ Νίξον. Αλλά χώρισαν το 2015.

Να σημειωθεί πως διατηρεί και προσωπική φιλία με τον Ντόναλντ Τραμπ. Όπως αναφέρει σε συνεντεύξεις του, είναι καλός πρόεδρος και πολύ εργατικός γιατί νοιάζεται για την ισορροπία στο κράτος. Σχολιάζοντας, μάλιστα, το διάταγμα που έχει προκαλέσει… θύελλα αντιδράσεων, τόνισε πως «επιδιώκει να εξισώσει τον αριθμό των μουσουλμάνων μεταναστών που φτάνουν στις ΗΠΑ με εκείνον των χριστιανών».

«Είμαι Ρεπουμπλικανός; Ναι. Είμαι Δημοκρατικός; Ναι. Είμαι συντηρητικός; Ναι. Είμαι προοδευτικός; Ναι. Βρίσκομαι ακριβώς στη μέση. Τι είμαι; Είμαι υπέρ του λαού. Αλλά και υπέρ των επιχειρηματιών», έχει δηλώσει σε συνεντεύξεις του.

Μάργκο, η εκλεκτή της καρδιάς του

Στις 2 Οκτωβρίου 1988 ο Τζον Κατσιματίδης παντρεύτηκε την εκλεκτή της καρδιάς του, Μάργκο, στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία της Αγίας Τριάδας. Ήταν ο δεύτερος γάμος του. Γνωρίστηκαν όταν εκείνη ήρθε να εργαστεί στις επιχειρήσεις του ως γραμματέας του. Έχουν αποκτήσει δυο παιδιά, την Άντρεα και τον Τζον Τζούνιορ.

Λίγο πολύ και οι δυο ασχολούνται με τις επιχειρήσεις του πατέρα τους και τον στηρίζουν στις δράσεις του. Ειδικά ο Τζον, ο οποίος σπούδασε Οικονομικά και Management στο New York  University Stern School of Business, ασχολείται με θέματα ενέργειας και επενδύσεων, ενώ ενίοτε βοηθά τον πατέρα του και στις κυριακάτικες εκπομπές του στο ραδιόφωνο.

Αυστηρός, με χριστιανικές αρχές

Μεγαλωμένος με χριστιανικές αρχές, μύησε και τα παιδιά του. Μάλιστα υπήρξε αυστηρός πατέρας και δεν επέτρεπε στην κόρη του να ξενυχτάει μόνη της ως αργά το βράδυ, όπως άλλα κορίτσια της ηλικίας της. Κάθε Κυριακή πηγαίνει στην ελληνική εκκλησία και έχει πολύ καλές σχέσεις τόσο με την ελληνική κοινότητα της Αμερικής όσο και με την Ελλάδα γενικότερα.

Πλούσιο είναι και το φιλανθρωπικό του έργο, το οποίο επικεντρώνεται κυρίως στις ελληνικές του «ρίζες», όπως το Ελληνικό Ίδρυμα Υποτροφιών και η Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία. Παράλληλα, είναι ένας από τους βασικούς χρηματοδότες του Ιδρύματος για την Έρευνα του Καρκίνου, ενώ ασχολείται εντατικά και με τον νεανικό διαβήτη, το Αλτσχάιμερ και το Πάρκινσον.

Διαβάστε σχετικά άρθρα:

Μπόρις Τζόνσον: Ο νέος πρωθυπουργός της Αγγλίας και υπέρμαχος του Brexit – Ο δημοσιογράφος με τα ακατάστατα ξανθά μαλλιά που δεν… ξέρει από πολιτική, οι γκάφες και το σκάνδαλο

Ντάσα Ζούκοβα: Ποια είναι η πρώην σύζυγος του κροίσου Ρομάν Αμπράμοβιτς και κόρη ενός εμπόρου πετρελαίου, η οποία κατάφερε να… τυλίξει τον Έλληνα κληρονόμο Σταύρο Νιάρχο

Οι νεαροί απόγονοι των Κένεντι: Ποιοι ασχολούνται με την… παράδοση της θρυλικής οικογένειας και ποιοι τα «βρόντηξαν» για να ακολουθήσουν το όνειρό τους

Comments

X

Αγαπητοί αναγνώστες,

Σας ενημερώνουμε ότι το boro.gr προσφέρει καθημερινά (Δευτέρα-Παρασκευή) δωρεάν ψυχολογική υποστήριξη με επαγγελματίες ψυχολόγους.

Κάντε κλίκ εδώ για να συνδεθείτε και να ενημερωθείτε για τις ώρες λειτουργίας.
X