Αρχική / Υγεία (page 771)

Υγεία

Διαπιστώθηκε γιατί κάνει μεταστάσεις ο καρκίνος! thumbnail

Διαπιστώθηκε γιατί κάνει μεταστάσεις ο καρκίνος!

Βρετανοί επιστήμονες πιστεύουν ότι ανακάλυψαν γιατί εξαπλώνεται ο καρκίνος στο σώμα – ένα εύρημα που πιστεύεται ότι μπορεί να οδηγήσει σε ακόμα πιο αποτελεσματικές θεραπείες για τη νόσο.
Η έρευνά τους εστιάζεται στον μηχανισμό που εμφανίζεται όταν τα καρκινικά κύτταρα αλληλεπιδρούν με τα υγιή, προκειμένου να «ξεφύγουν» από την περιοχή όπου πρωτοαναπτύσσονται για να μετασταθούν σε άλλα σημεία.

Οι επιστήμονες ήξεραν ότι τα καρκινικά κύτταρα επιστρατεύουν υγιή κύτταρα για να μπορέσουν να διασχίσουν μεγάλες αποστάσεις στο σώμα, αλλά το πως γινόταν αυτό και πως θα μπορούσε να ελεγχθεί παρέμενε άγνωστο.

Όπως όμως γράφουν στην επιθεώρηση «Nature Cell Biology» επιστήμονες από το University College του Λονδίνου (UCL), κατάφεραν να αποκρυπτογραφήσουν αυτή την διαδικασία, χρησιμοποιώντας δύο είδη εμβρυϊκών κυττάρων: τα κύτταρα νευρικής ακρολοφίας (neural crest cells) και τα πλακοειδή κύτταρα (placode cells).

Τα κύτταρα νευρικής ακρολοφίας μοιάζουν με τα καρκινικά όσον αφορά την «χωροκατακτητική» συμπεριφορά τους (σ.σ. ο καρκίνος εισβάλλει τους παρακείμενους ιστούς για να μπορέσει να εξαπλωθεί).

Τα πλακοειδή κύτταρα, εξάλλου, επιτέλεσαν τον ρόλο των υγιών κυττάρων στην νέα έρευνα.

Όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, όταν τοποθέτησαν κύτταρα νευρικής ακρολοφίας δίπλα στα πλακοειδή, τα πρώτα υπέστησαν μια «δραματική μεταμόρφωση» και άρχισαν «να κυνηγούν» τα δεύτερα. Την ίδια στιγμή, τα πλακοειδή εξεδήλωσαν μία συμπεριφορά «αποφυγής» των κυττάρων νευρικής ακρολοφίας.

Η όλη διαδικασία διαπιστώθηκε ότι εξαρτάται από την παραγωγή ορισμένων χημικών μορίων από τα πλακοειδή κύτταρα, τα οποία προσελκύουν εκείνα της νευρικής ακρολοφίας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρομπέρτο Μεγιόρ, από το Τμήμα Κυτταρικής Αναπτυξιακής Βιολογίας του UCL, πιστεύουν ότι ακριβώς το ίδιο γίνεται και με τα αληθινά καρκινικά κύτταρα, τα οποία «κυνηγάνε» και τελικά προσκολλώνται στα υγιή επειδή αυτά εκπέμπουν μόρια που τα προσελκύουν.

Όπως εξήγησε ο δρ Μεγιόρ, οι περισσότεροι θάνατοι από καρκίνο δεν οφείλονται στην δημιουργία του πρώτου (πρωτοπαθούς) όγκου, αλλά στην εμφάνιση των μεταστάσεών του (δευτεροπαθείς όγκοι).

Τώρα, λοιπόν, που διαπιστώθηκε ότι το κλειδί για τις μεταστάσεις είναι τα χημικά μόρια που παράγουν τα υγιή κύτταρα, «θα είναι σχετικά εύκολο να επινοήσουμε φάρμακα που θα επεμβαίνουν για να αποτραπεί η προσκόλληση των καρκινικών κυττάρων στα υγιή», εκτίμησε.

Πηγή: Τα Νέα online

Νέα μέθοδος πρόβλεψης κρίσεων επιληψίας! thumbnail

Νέα μέθοδος πρόβλεψης κρίσεων επιληψίας!

Ένα εγκεφαλικό ηλεκτρονικό εμφύτευμα μπορεί για πρώτη φορά να προβλέψει σε ένα βαθμό τις επερχόμενες επιληπτικές κρίσεις, συλλαμβάνοντας τα πρόδρομα ηλεκτρικά εγκεφαλικά σήματα κάποια λεπτά πριν την κρίση, σύμφωνα με μια νέα αυστραλιανή επιστημονική έρευνα. Η συσκευή μπορεί να εκτιμήσει αν ο κίνδυνος κρίσης είναι μικρός, μεσαίος ή μεγάλος, ανάλογα με το επίπεδο της καταγραφόμενης ηλεκτρικής δραστηριότητας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Μαρκ Κουκ του πανεπιστημίου της Μελβούρνης, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο διεθνές περιοδικό νευρολογίας «Lancet Neurology», σύμφωνα με το BBC και το «New Scientist», έκαναν επί τέσσερις μήνες δοκιμές με 15 ασθενείς ηλικίας 20 έως 62 ετών (με δύο έως 12 κρίσεις το μήνα) και έδειξαν ότι το εμφύτευμα δουλεύει σε μερικούς αλλά όχι σε όλους. Είναι, έτσι, πρόωρο να θεωρηθεί ότι το εμφύτευμα είναι έτοιμο για χρήση.

Από επιληψία, που είναι η δεύτερη συχνότερη νευρολογική πάθηση μετά τα εγκεφαλικά, πάσχουν περίπου 50 έως 60 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο, πολλοί από αυτούς νέοι. Σχεδόν το 1% του παγκόσμιου πληθυσμού έχουν χρόνια επιληψία, ενώ έως το 10% μπορεί να υποστούν έστω μία επιληπτική κρίση στη διάρκεια της ζωής τους.

Η μη φυσιολογική λειτουργία του εγκεφάλου προκαλεί κρίσεις που έχουν ως συνέπεια τους αθέλητους σπασμούς του ασθενούς, οι οποίοι, αν και διαρκούν λίγα μόνο δευτερόλεπτα ή λεπτά, μπορούν να έχουν καταστροφικές συνέπειες, όπως τραυματισμούς από πτώση, εγκαύματα, πνιγμό κ.α. Το 40% περίπου των ασθενών δεν καταφέρνει να ελέγξει τις κρίσεις με τα υπάρχοντα φάρμακα. Οι χρησιμοποιούμενες βενζοδιαζεπίνες χρειάζονται περίπου 15 λεπτά για να δράσουν και συνήθως δεν έχουν αποτέλεσμα μετά το ξεκίνημα της κρίσης.

Το εμφύτευμα (που κατασκευάστηκε από την αμερικανική εταιρία NeuroVista, η οποία και χρηματοδότησε την αυστραλιανή έρευνα) συλλαμβάνει ηλεκτρικά σήματα από την επιφάνεια του εγκεφάλου και, μέσω συρμάτων, τα στέλνει σε ένα άλλο εμφύτευμα στο στήθος. Από εκεί τα στοιχεία αποστέλλονται ασύρματα σε μια φορητή συσκευή, η οποία και επεξεργάζεται τις πιθανότητες μιας νέας κρίσης. Ένα λαμπάκι ανάβει και, ανάλογα με το χρώμα του, δείχνει πόσο μεγάλος είναι ο εκτιμώμενος κίνδυνος κρίσης (π.χ. το κόκκινο φωτάκι προειδοποιεί ότι ο κίνδυνος είναι άμεσος, δηλαδή μέσα στα τέσσερα επόμενα λεπτά).

Από τους 15 ασθενείς, μόνο στους οκτώ κατέστη δυνατό να λειτουργήσει πλήρως η συσκευή και σε αυτούς η πρόβλεψη των επιληπτικών κρίσεων είχε επιτυχία σε ποσοστό 56% έως 100%. Όπως είπε ο Κουκ, η συσκευή θα μπορούσε μελλοντικά, με τις κατάλληλες βελτιώσεις, να εξαλείψει την απρόβλεπτη φύση της επιληψίας, παρέχοντας προειδοποίηση πολλά λεπτά ή ακόμα και ώρες πριν την εμφάνιση των συμπτωμάτων της κρίσης.

«Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει τον τρόπο που η ασθένεια αντιμετωπίζεται», ανέφερε ο αυστραλός ερευνητής και επεσήμανε ότι σήμερα συχνά χορηγούνται συνεχώς φάρμακα στους ασθενείς, επειδή δεν μπορεί να προβλεφθεί μια μελλοντική κρίση. Αν όμως τελικά κάτι τέτοιο καταστεί εφικτό, τότε νέα φάρμακα και μια διαφορετική θεραπευτική στρατηγική θα μπορούσαν να αναπτυχθούν. Με αυτό τον τρόπο, η ποιότητα ζωής και η ανεξαρτησία κινήσεων των ασθενών θα βελτιωθούν. «Όπως και με τους σεισμούς, δεν μπορείς να τους σταματήσεις, αλλά αν ξέρεις τι πρόκειται να συμβεί, θα μπορέσεις να προετοιμαστείς», είπε ο Κουκ.

Για «σημαντικό ορόσημο» στη θεραπεία της επιληψίας έκαναν λόγο άλλοι επιστήμονες και οργανώσεις καταπολέμησης της νόσου, αν και επεσήμαναν πως οι δοκιμές έγιναν σε μικρό δείγμα ασθενών, συνεπώς θα πρέπει να επεκταθούν στο μέλλον, κάτι που ήδη σχεδιάζουν οι αυστραλοί επιστήμονες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τριπλάσιες πιθανότητες καρκίνου του οισοφάγου έχουν οι άνδρες thumbnail

Τριπλάσιες πιθανότητες καρκίνου του οισοφάγου έχουν οι άνδρες

Οι άνδρες έχουν σχεδόν τρεις φορές περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν καρκίνο του οισοφάγου από τις γυναίκες, σύμφωνα με στοιχεία νέας έρευνας.

Πιο συγκεκριμένα, τα στοιχεία που δημοσιεύονται από το ίδρυμα Cancer Research UK δείχνουν ότι πάνω από 5.600 άνδρες και 2.800 γυναίκες να αναπτύσσουν την ασθένεια κάθε χρόνο στη Βρετανία. Αυτό σημαίνει ότι ο καρκίνος του οισοφάγου επηρεάζει περίπου 15 σε κάθε 100.000 άνδρες, σε σύγκριση με μόλις πέντε σε κάθε 100.000 γυναίκες.

Μια ιδιαίτερη μορφή της ασθένειας που ονομάζεται αδενοκαρκίνωμα – η οποία συνδέεται με την παχυσαρκία και τη μακροχρόνια καούρα – φαίνεται να αντιπροσωπεύρι το μεγαλύτερο μέρος της διαφοράς στα ποσοστά μεταξύ ανδρών και γυναικών.

Σύμφωνα με τα στοιχεία, υπήρχαν περισσότερες από 3.000 περιπτώσεις αδενοκαρκινώματος στους άνδρες το 2010, από μόλις 1.600 περιπτώσεις το 1997. Ο dr. Tim Underwood,  χειρουργός και ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Southampton, δήλωσε ότι τα στοιχεία αυτά είναι ιδιαιτέρως «ανησυχητικά».

Η δυσκολία στην κατάποση και η επίμονη καούρα δεν είναι φυσιολογικά φαινόμενα. Εάν αυτό σας συμβαίνει κάτι τέτοιο, θα πρέπει να δείτε το γιατρό σας. Οι επιστήμονες προσθέτου πως οι πιθανότητες επιβίωσης από καρκίνο του οισοφάγου βελτιώνονται σημαντικά, αν η ασθένεια διαγνωστεί και αντιμετωπιστεί σε πρώιμο στάδιο.

 

Διαπιστώθηκε γιατί κάνει μεταστάσεις ο καρκίνος! thumbnail

Διαπιστώθηκε γιατί κάνει μεταστάσεις ο καρκίνος!

Βρετανοί επιστήμονες πιστεύουν ότι ανακάλυψαν γιατί εξαπλώνεται ο καρκίνος στο σώμα – ένα εύρημα που πιστεύεται ότι μπορεί να οδηγήσει σε ακόμα πιο αποτελεσματικές θεραπείες για τη νόσο.
Η έρευνά τους εστιάζεται στον μηχανισμό που εμφανίζεται όταν τα καρκινικά κύτταρα αλληλεπιδρούν με τα υγιή, προκειμένου να «ξεφύγουν» από την περιοχή όπου πρωτοαναπτύσσονται για να μετασταθούν σε άλλα σημεία.

Οι επιστήμονες ήξεραν ότι τα καρκινικά κύτταρα επιστρατεύουν υγιή κύτταρα για να μπορέσουν να διασχίσουν μεγάλες αποστάσεις στο σώμα, αλλά το πως γινόταν αυτό και πως θα μπορούσε να ελεγχθεί παρέμενε άγνωστο.

Όπως όμως γράφουν στην επιθεώρηση «Nature Cell Biology» επιστήμονες από το University College του Λονδίνου (UCL), κατάφεραν να αποκρυπτογραφήσουν αυτή την διαδικασία, χρησιμοποιώντας δύο είδη εμβρυϊκών κυττάρων: τα κύτταρα νευρικής ακρολοφίας (neural crest cells) και τα πλακοειδή κύτταρα (placode cells).

Τα κύτταρα νευρικής ακρολοφίας μοιάζουν με τα καρκινικά όσον αφορά την «χωροκατακτητική» συμπεριφορά τους (σ.σ. ο καρκίνος εισβάλλει τους παρακείμενους ιστούς για να μπορέσει να εξαπλωθεί).

Τα πλακοειδή κύτταρα, εξάλλου, επιτέλεσαν τον ρόλο των υγιών κυττάρων στην νέα έρευνα.

Όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, όταν τοποθέτησαν κύτταρα νευρικής ακρολοφίας δίπλα στα πλακοειδή, τα πρώτα υπέστησαν μια «δραματική μεταμόρφωση» και άρχισαν «να κυνηγούν» τα δεύτερα. Την ίδια στιγμή, τα πλακοειδή εξεδήλωσαν μία συμπεριφορά «αποφυγής» των κυττάρων νευρικής ακρολοφίας.

Η όλη διαδικασία διαπιστώθηκε ότι εξαρτάται από την παραγωγή ορισμένων χημικών μορίων από τα πλακοειδή κύτταρα, τα οποία προσελκύουν εκείνα της νευρικής ακρολοφίας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρομπέρτο Μεγιόρ, από το Τμήμα Κυτταρικής Αναπτυξιακής Βιολογίας του UCL, πιστεύουν ότι ακριβώς το ίδιο γίνεται και με τα αληθινά καρκινικά κύτταρα, τα οποία «κυνηγάνε» και τελικά προσκολλώνται στα υγιή επειδή αυτά εκπέμπουν μόρια που τα προσελκύουν.

Όπως εξήγησε ο δρ Μεγιόρ, οι περισσότεροι θάνατοι από καρκίνο δεν οφείλονται στην δημιουργία του πρώτου (πρωτοπαθούς) όγκου, αλλά στην εμφάνιση των μεταστάσεών του (δευτεροπαθείς όγκοι).

Τώρα, λοιπόν, που διαπιστώθηκε ότι το κλειδί για τις μεταστάσεις είναι τα χημικά μόρια που παράγουν τα υγιή κύτταρα, «θα είναι σχετικά εύκολο να επινοήσουμε φάρμακα που θα επεμβαίνουν για να αποτραπεί η προσκόλληση των καρκινικών κυττάρων στα υγιή», εκτίμησε.

Πηγή: Τα Νέα online

Εγκεφαλικό εμφύτευμα προβλέπει τις κρίσεις επιληψίας! thumbnail

Εγκεφαλικό εμφύτευμα προβλέπει τις κρίσεις επιληψίας!

Ένα εγκεφαλικό ηλεκτρονικό εμφύτευμα μπορεί για πρώτη φορά να προβλέψει σε ένα βαθμό τις επερχόμενες επιληπτικές κρίσεις, συλλαμβάνοντας τα πρόδρομα ηλεκτρικά εγκεφαλικά σήματα κάποια λεπτά πριν την κρίση, σύμφωνα με μια νέα αυστραλιανή επιστημονική έρευνα. Η συσκευή μπορεί να εκτιμήσει αν ο κίνδυνος κρίσης είναι μικρός, μεσαίος ή μεγάλος, ανάλογα με το επίπεδο της καταγραφόμενης ηλεκτρικής δραστηριότητας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Μαρκ Κουκ του πανεπιστημίου της Μελβούρνης, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο διεθνές περιοδικό νευρολογίας «Lancet Neurology», σύμφωνα με το BBC και το «New Scientist», έκαναν επί τέσσερις μήνες δοκιμές με 15 ασθενείς ηλικίας 20 έως 62 ετών (με δύο έως 12 κρίσεις το μήνα) και έδειξαν ότι το εμφύτευμα δουλεύει σε μερικούς αλλά όχι σε όλους. Είναι, έτσι, πρόωρο να θεωρηθεί ότι το εμφύτευμα είναι έτοιμο για χρήση.

Από επιληψία, που είναι η δεύτερη συχνότερη νευρολογική πάθηση μετά τα εγκεφαλικά, πάσχουν περίπου 50 έως 60 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο, πολλοί από αυτούς νέοι. Σχεδόν το 1% του παγκόσμιου πληθυσμού έχουν χρόνια επιληψία, ενώ έως το 10% μπορεί να υποστούν έστω μία επιληπτική κρίση στη διάρκεια της ζωής τους.

Η μη φυσιολογική λειτουργία του εγκεφάλου προκαλεί κρίσεις που έχουν ως συνέπεια τους αθέλητους σπασμούς του ασθενούς, οι οποίοι, αν και διαρκούν λίγα μόνο δευτερόλεπτα ή λεπτά, μπορούν να έχουν καταστροφικές συνέπειες, όπως τραυματισμούς από πτώση, εγκαύματα, πνιγμό κ.α. Το 40% περίπου των ασθενών δεν καταφέρνει να ελέγξει τις κρίσεις με τα υπάρχοντα φάρμακα. Οι χρησιμοποιούμενες βενζοδιαζεπίνες χρειάζονται περίπου 15 λεπτά για να δράσουν και συνήθως δεν έχουν αποτέλεσμα μετά το ξεκίνημα της κρίσης.

Το εμφύτευμα (που κατασκευάστηκε από την αμερικανική εταιρία NeuroVista, η οποία και χρηματοδότησε την αυστραλιανή έρευνα) συλλαμβάνει ηλεκτρικά σήματα από την επιφάνεια του εγκεφάλου και, μέσω συρμάτων, τα στέλνει σε ένα άλλο εμφύτευμα στο στήθος. Από εκεί τα στοιχεία αποστέλλονται ασύρματα σε μια φορητή συσκευή, η οποία και επεξεργάζεται τις πιθανότητες μιας νέας κρίσης. Ένα λαμπάκι ανάβει και, ανάλογα με το χρώμα του, δείχνει πόσο μεγάλος είναι ο εκτιμώμενος κίνδυνος κρίσης (π.χ. το κόκκινο φωτάκι προειδοποιεί ότι ο κίνδυνος είναι άμεσος, δηλαδή μέσα στα τέσσερα επόμενα λεπτά).

Από τους 15 ασθενείς, μόνο στους οκτώ κατέστη δυνατό να λειτουργήσει πλήρως η συσκευή και σε αυτούς η πρόβλεψη των επιληπτικών κρίσεων είχε επιτυχία σε ποσοστό 56% έως 100%. Όπως είπε ο Κουκ, η συσκευή θα μπορούσε μελλοντικά, με τις κατάλληλες βελτιώσεις, να εξαλείψει την απρόβλεπτη φύση της επιληψίας, παρέχοντας προειδοποίηση πολλά λεπτά ή ακόμα και ώρες πριν την εμφάνιση των συμπτωμάτων της κρίσης.

«Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει τον τρόπο που η ασθένεια αντιμετωπίζεται», ανέφερε ο αυστραλός ερευνητής και επεσήμανε ότι σήμερα συχνά χορηγούνται συνεχώς φάρμακα στους ασθενείς, επειδή δεν μπορεί να προβλεφθεί μια μελλοντική κρίση. Αν όμως τελικά κάτι τέτοιο καταστεί εφικτό, τότε νέα φάρμακα και μια διαφορετική θεραπευτική στρατηγική θα μπορούσαν να αναπτυχθούν. Με αυτό τον τρόπο, η ποιότητα ζωής και η ανεξαρτησία κινήσεων των ασθενών θα βελτιωθούν. «Όπως και με τους σεισμούς, δεν μπορείς να τους σταματήσεις, αλλά αν ξέρεις τι πρόκειται να συμβεί, θα μπορέσεις να προετοιμαστείς», είπε ο Κουκ.

Για «σημαντικό ορόσημο» στη θεραπεία της επιληψίας έκαναν λόγο άλλοι επιστήμονες και οργανώσεις καταπολέμησης της νόσου, αν και επεσήμαναν πως οι δοκιμές έγιναν σε μικρό δείγμα ασθενών, συνεπώς θα πρέπει να επεκταθούν στο μέλλον, κάτι που ήδη σχεδιάζουν οι αυστραλοί επιστήμονες.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Γιατί αναπτύσσεται η καρδιά αριστερά και το ήπαρ δεξιά; thumbnail

Γιατί αναπτύσσεται η καρδιά αριστερά και το ήπαρ δεξιά;

1788. Φοιτητές της Ιατρικής Σχολής Hunterian στο Λονδίνο ανακαλύπτουν ότι ένα πτώμα στο οποίο κάνουν νεκροτομή έχει τα σπλάχνα του σε αντίθετη θέση απ’ ό,τι η κανονική: το ήπαρ είναι αριστερά και η καρδιά δεξιά. Τρέχουν να το πουν στον καθηγητή τους, τον σκώτο παθολογοανατόμο Μάθιου Μπέιλι, ο οποίος εκπλήσσεται όσο και εκείνοι.

Η περιγραφή αυτού του ασθενούς αποτελεί την πρώτη αναφορά μιας διαταραχής που σήμερα αποκαλείται αναστροφή σπλάγχνων και πιστεύεται ότι εμφανίζεται σε έναν στους 20.000 ανθρώπους, γράφει η εφημερίδα «Νιου Γιορκ Τάιμς». Ο δρ Μπέιλι είχε τότε εκφράσει την άποψη πως αν κατορθώσουν οι γιατροί να καταλάβουν γιατί συμβαίνει η αναστροφή, «θα κατανοήσουν πως ξέρει ο οργανισμός να ξεχωρίζει την δεξιά πλευρά του από την αριστερή».

Διακόσια εικοσιπέντε χρόνια αργότερα, το μυστήριο εξακολουθεί να συναρπάζει επιστήμονες, όπως ο δρ Ντομινίκ Π. Νόρις, αναπτυξιακός βιολόγος στο Ιατρικό Ερευνητικό Συμβούλιο (MRC) της Βρετανίας, οι έρευνες του οποίου για την αναστροφή σπλάγχνων έχουν αποκαλύψει μερικά από τα γονιδιακά μονοπάτια που καθορίζουν την ανάπτυξη των οργάνων δεξιά ή αριστερά.

Οι έρευνες του δρος Νόρις και άλλων επιστημόνων έχουν δείξει ότι οι γονιδιακές μεταλλαγές που προκαλούν την αναστροφή σπλάγχνων μπορεί να οδηγήσουν και σε σοβαρές διαταραχές, συμπεριλαμβανομένων των συγγενών (εκ γενετής) καρδιοπαθειών – και η αποκωδικοποίησή τους μπορεί να οδηγήσει στην καλύτερη διάγνωση και θεραπεία αυτών των ασθενειών.

Πρώτα η συμμετρία

Όπως εξηγεί ο δρ Σουντίπτο Ρόι, από το Ίδρυμα Μοριακής Κυτταρικής Βιολογίας στη Σιγκαπούρη, στα πρώτα στάδια της ανάπτυξης του εμβρύου το ανθρώπινο σώμα αρχίζει εντελώς συμμετρικό, με την αριστερή πλευρά να αποτελεί τέλεια αντανάκλαση της δεξιάς.

Ωστόσο, την έκτη εβδομάδα της κύησης αρχίζουν να γίνονται εμφανείς ασυμμετρίες μεταξύ των δύο πλευρών, έγραψε προσφάτως ο δρ Σουντίπτο στην επιθεώρηση «Open Biology»

Η καρδιά είναι αυτή που παρουσιάζει τις πρώτες ενδείξεις ασυμμετρίας, καθώς από σωλήνας μετατρέπεται στην δομή με τους τέσσερις θαλάμους που όλοι ξέρουμε. Ακολουθεί η μετακίνηση των οργάνων, από το μέσον του σώματος του εμβρύου προς κάθε πλευρά.

Εντούτοις, οι αλλαγές αυτές γίνονται εμφανείς, αφού πρώτα ο οργανισμός του εμβρύου παράξει διαφορετικές πρωτεΐνες σε κάθε πλευρά, παρότι εξακολουθεί να φαίνεται συμμετρικό.

Κομβικό σημείο

Οι βιολόγοι έχουν εντοπίσει ένα και μοναδικό σημείο όπου αρχίζει η ασυμμετρία. Λέγεται κόμβος και βρίσκεται στη μεσαία γραμμή του εμβρύου. Ο κόμβος είναι επιστρωμένος με εκατοντάδες μικροσκοπικές τριχούλες (λέγονται κροσσοί) που περιστρέφονται 10 φορές το δευτερόλεπτο, έχουν κλίση προς αντίθετη κατεύθυνση από αυτήν που βρίσκεται το κεφάλι και κινούνται από τα αριστερά προς τα δεξιά.

Όταν ερευνητές από το Κέντρο Καρκίνου Memorial Sloan-Kettering κατόρθωσαν να τροποποιήσουν γενετικά ποντίκια ώστε οι κροσσοί να περιστρέφονται προς την αντίθετη κατεύθυνση, γεννήθηκαν ποντικάκια με αναστροφή σπλάγχνων.

Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Osaka, στην Ιαπωνία, εξάλλου, ανακάλυψαν ότι δεν χρειάζεται να λειτουργούν όλοι οι κροσσοί: και μόνο δύο να περιστρέφονται όπως πρέπει, αρκεί για να αναπτυχθούν τα όργανα του εμβρύου στην θέση που όλοι γνωρίζουμε.

Άλλες έρευνες έχουν δείξει ότι οι κροσσοί στις άκρες του κόμβου απελευθερώνουν άτομα ασβεστίου στα παρακείμενα κύτταρα και εκείνα αντιδρούν παράγοντας μια πρωτεΐνη που λέγεται Nodal και εξαπλώνεται στην αριστερή πλευρά του εμβρύου, διεγείροντας τα κύτταρά της να παράγουν κι άλλη Nodal. Έτσι, η αριστερή πλευρά του πλημμυρίζει από αυτή την πρωτεΐνη, ενώ η δεξιά του δεν έχει σχεδόν καθόλου.

Πειράματα σε ζώα, που δημοσιεύθηκαν προσφάτως στην επιθεώρηση «PLoS Genetics», έδειξαν ότι αυτή η πρωτεΐνη παίζει καθοριστικό ρόλο στην ανατομία κάθε πλευράς του σώματος, καθορίζοντας μεταξύ άλλων την ανάπτυξη των θαλάμων της καρδιάς και ίσως παίζοντας ρόλο στην ανάπτυξη του εγκεφάλου, τα δύο ημισφαίρια του οποίου έχουν σημαντικές διαφορές μεταξύ τους (το δεξιό λ.χ. παίζει σημαντικό ρόλο στην κατανόηση της νοητικής κατάστασης των άλλων ανθρώπων, ενώ το αριστερό στην εστίαση της προσοχής).

Συνέπειες διαταραχής

Καθώς μελετούν αυτούς τους βιολογικούς μηχανισμούς, οι επιστήμονες μαθαίνουν πολλά και για τις συνέπειες που έχει η διατάραξή τους. Η αναστροφή των σπλάγχνων είναι η πιο ακραία από αυτές τις διαταραχές αλλά και η πιο αθώα, διότι ναι μεν τα όργανα βρίσκονται σε λάθος θέση, αλλά η υγεία δεν παθαίνει κάτι.

Ο αληθινός κίνδυνος εμφανίζεται με τις ατελείς αναστροφές, κατά τον δρα Νόρρις, με τις πιο ανησυχητικές περιπτώσεις να είναι αυτές που επηρεάζουν την καρδιά. «Εάν η καρδιά αναπτυχθεί σε λάθος θέση και όλα τα άλλα όργανα στην σωστή, αυτό αποδεικνύεται σχεδόν πάντοτε μοιραίο», λέει η δρ Ρεμπέκα Μπουρντίν, μοριακή βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Princeton.

Αν εξάλλου η καρδιά αναπτυχθεί στη σωστή θέση, αλλά οι βαλβίδες και οι θάλαμοί της σε λάθος, η ζωή μπορεί να απειληθεί όταν ο πάσχων μεγαλώσει – και απαιτούνται πολύπλοκες εγχειρήσεις για να διορθωθεί το πρόβλημα.

Αυτά τα προβλήματα πιστεύεται ότι θα λύσει η μελέτη για την θέση των σπλάγχνων, κατά την δρα Μπουρντίν, διότι τελικά θα οδηγήσει στην επινόηση γενετικών τεστ που θα εντοπίζουν νωρίς στην εμβρυϊκή ζωή τη δυσμορφία και ίσως στην αντιμετώπιση με βλαστοκύτταρα.

Πηγή : ΤΑ ΝΕΑ Ένθετο Υγεία

Καρκίνος του θυρεοειδούς. Ποια είναι τα συμπτώματα;  thumbnail

Καρκίνος του θυρεοειδούς. Ποια είναι τα συμπτώματα;

Ο καρκίνος του θυρεοειδούς είναι μία από τις πολλές παθήσεις που μπορούν να πλήξουν αυτόν τον αδένα του σώματός μας. Τα συμπτώματά του είναι κοινά και συχνά αγνοούνται, γι' αυτό είναι πολύ χρήσιμο να γνωρίζουμε ποια είναι αυτά, ώστε να κινηθούμε άμεσα και να αντιμετωπίσουμε αποτελεσματικά το όποιο πρόβλημα προκύψει.
Τι είναι ο καρκίνος του θυρεοειδούς;

Είναι μια ασθένεια που εμφανίζεται όταν τα ανώμαλα κύτταρα αρχίζουν να αυξάνονται στον θυρεοειδή αδένα. Ο θυρεοειδής αδένας έχει σχήμα πεταλούδας και βρίσκεται στο μπροστινό μέρος του λαιμού. Παράγει ορμόνες που ρυθμίζουν τον τρόπο με τον οποίο το σώμα μας χρησιμοποιεί την ενέργεια και βοηθά το σώμα μας να λειτουργήσει κανονικά.

Τι προκαλεί τον καρκίνο του θυρεοειδούς;

Οι ειδικοί δεν γνωρίζουν τι προκαλεί τον καρκίνο του θυρεοειδούς. Όμως, όπως και άλλες μορφές καρκίνου, οι αλλαγές στο DNA των κυττάρων φαίνεται πως παίζουν κάποιο ρόλο. Αυτές οι αλλαγές του DNA μπορεί να περιλαμβάνουν αλλαγές που κληρονομούνται, αλλά και αλλαγές που πραγματοποιούνται καθώς γερνάμε. Επίσης,  οι άνθρωποι που έχουν εκτεθεί σε μεγάλη ποσότητα ακτινοβολίας έχουν περισσότερες πιθανότητες να προσβληθούν από καρκίνο του θυρεοειδούς.

Ποια είναι τα συμπτώματα;

Ο καρκίνος του θυρεοειδούς μπορεί να προκαλέσει διάφορα συμπτώματα:

-Πρήξιμο στο λαιμό. Είναι το πιο κοινό σύμπτωμα.
 -Πόνος στο λαιμό και μερικές φορές στα αυτιά
 -Δυσκολία στην κατάποση.
 -Δυσκολία στην αναπνοή ή συνεχή δύσπνοια.
 -Βραχνάδα
 – Συχνός βήχας

Κάποιοι μπορεί να μην εμφανίσουν κανένα σύμπτωμα. Οι γιατροί τους μπορεί να διαπιστώσουν την ύπαρξη ενός οζίδιου στο λαιμό κατά τη διάρκεια φυσικής εξέτασης.

Πώς αντιμετωπίζεται;

Ο καρκίνος του θυρεοειδούς αντιμετωπίζεται με χειρουργική επέμβαση και συχνά με ραδιενεργό ιώδιο. Σπάνια χρειάζεται ακτινοθεραπεία ή χημειοθεραπεία. Η θεραπεία  εξαρτάται από την ηλικία, από το είδος του καρκίνου του θυρεοειδούς και από το στάδιο της νόσου. Ο γιατρός σας μπορεί, επίσης, να προχωρήσει σε αφαίρεση των λεμφαδένων στο λαιμό για να δείτε εάν ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί πέραν του θυρεοειδούς.

9 συμπτώματα καρδιακών ανωμαλιών στα παιδιά thumbnail

9 συμπτώματα καρδιακών ανωμαλιών στα παιδιά

Οι συγγενείς καρδιακές ανωμαλίες προκαλέσει ένα ευρύ φάσμα συμπτωμάτων. Τα συμπτώματα στα μωρά είναι συνήθως ήπια, όπως για παράδειγμα η εύκολη κόπωση. Τα απειλητικά για τη ζωή τους συμπτώματα, όπως η σοβαρή δυσκολία στην αναπνοή, είναι σπανιότερα. Επίσης, υπάρχει η πιθανότητα το μωρό σας να μην παρουσιάσει κανένα σύμπτωμα κατά τη γέννηση, αλλά μπορεί να τα εμφανίσει αργότερα, καθώς μεγαλώνει.

Τα συμπτώματα συνήθως υποχωρούν μετά την διόρθωση του προβλήματος. Όταν οι συγγενείς καρδιακές ανωμαλίες αντιμετωπιστούν στο σωστό χρόνο είναι λιγότερο πιθανό να επηρεάσουν μόνιμα την ανάπτυξη του παιδιού σας.

Τα  συμπτώματα περιλαμβάνουν:

-Δυσκολία στην αναπνοή. Συνήθως παρατηρείται όταν το μωρό σας είναι ενεργό, όπως κατά τη διάρκεια του ταΐσματος ή του κλάματος.

-Κακή αύξηση σωματικού βάρους. Όταν η περισσότερη ενέργεια ενός μωρού δαπανάται στην άντληση αίματος από το σώμα, ελάχιστη μένει για φαγητό.

-Εφίδρωση, ειδικά στο κεφάλι. Μπορεί να παρατηρήσετε ότι το μωρό σας έχει νωπά μαλλιά και δροσερό, υγρό δέρμα.

-Κόπωση. Το μωρό σας μπορεί να είναι πολύ κουρασμένο για να παίξει και κοιμάται τον περισσότερο χρόνο.

-Αφυδάτωση. Τα  σημάδια της αφυδάτωσης περιλαμβάνουν την ξηροστομία, την ξηροφθαλμία και σκούρα, με έντονη οσμή ούρα.

-Ξαφνική αύξηση βάρους ή πρήξιμο και πρήξιμο γύρω από τα μάτια, τα χέρια και τα πόδια. Η αύξηση του σωματικού βάρους ή το πρήξιμο προκαλούνται από την κατακράτηση των υγρών που σχετίζεται με την κακή κυκλοφορία του αίματος.

Τα συμπτώματα των προβλημάτων στη ροή του αίματος:

Τα προβλήματα στη ροή του αίματος προκαλούνται από ανωμαλίες της καρδιάς, πράγμα που σημαίνει ότι το μωρό σας παίρνει λιγότερο οξυγόνο. Αυτό συμβαίνει κυρίως σε παιδιά που έχουν κυανωτικές ανωμαλίες της καρδιάς. Εάν ένα μωρό έχει πρόβλημα πρόσληψης οξυγόνου τα συμπτώματα περιλαμβάνουν:

-Μια γαλαζωπή απόχρωση (κυάνωση) στο δέρμα, τα χείλη και τα νύχια.

-Βραδύτερη από την αναμενόμενη ανάπτυξη (σε πιο σοβαρές συγγενείς ανωμαλίες της καρδιάς). Το μωρό σας μπορεί να ζυγίζει λιγότερο ή να χρειάζεται περισσότερο από το αναμενόμενο για να αποκτήσει δεξιότητες, όπως  το περπάτημα.

Πώς αντιμετωπίζεται τι σύνδρομο ανήσυχων ποδιών;  thumbnail

Πώς αντιμετωπίζεται τι σύνδρομο ανήσυχων ποδιών;

Το σύνδρομο των ανήσυχων ποδιών είναι μια πάθηση που προκαλείται από δυσάρεστες αισθήσεις που παράγουν μια έντονη, συχνά ακατανίκητη επιθυμία για κίνηση. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε διαταραχές του ύπνου και έντονη κόπωση που δυσκολεύει τις καθημερινές μας δραστηριότητες.

Το σύνδρομο των ανήσυχων ποδιών γίνεται πιο συχνά αισθητό στα πόδια. Μπορεί, όμως, να επηρεάσει και τα χέρια ή τον κορμό. Αυτές οι αισθήσεις περιγράφονται ως «καρφίτσες», μούδιασμα, μυρμήγκιασμα, και μερικές φορές ως οδυνηρός πόνος. Συμβαίνει συνήθως το βράδυ, όταν προσπαθούμε να χαλαρώσουμε ή να κοιμηθούμε.

Πού οφείλεται το σύνδρομο των ανήσυχων ποδιών;

Η αιτία αυτού του συνδρόμου είναι δεν είναι γνωστή. Ορισμένα φάρμακα (όπως τα αντικαταθλιπτικά), η εγκυμοσύνη, η έλλειψη σιδήρου και η αναιμία σχετίζονται με την εμφάνισή του.  

Πώς αντιμετωπίζεται;

Το σύνδρομο ανήσυχων ποδιών μπορεί να αντιμετωπιστεί με φάρμακα όπως εκείνα που αυξάνουν τη ντοπαμίνη στον εγκέφαλο (λεβοντόπα ή αγωνιστές ντοπαμίνης), με φάρμακα για τον πόνο (οπιοειδή), ή αντιεπιληπτικά (γκαμπαπεντίνη) για τον έλεγχο των κινήσεων των ποδιών και για βοήθεια με τον ύπνο.

Επίσης, η θεραπεία για το σύνδρομο ανήσυχων ποδιών χορηγείται ανάλογα με το είδος των συμπτωμάτων που παρουσιάζει ο ασθενής και από το πόσο άσχημα είναι τα συμπτώματά αυτά. Η τακτική άσκηση και ο καλός ύπνος  ανακουφίζουν τα ήπια συμπτώματα. Τα φάρμακα χορηγούνται όταν τα συμπτώματα είναι σοβαρά και εμποδίζουν τις καθημερινές μας δραστηριότητες. Αν τα συμπτώματά σας προκαλούνται από άλλη πάθηση (όπως η σιδηροπενική αναιμία), θα πρέπει πρώτα να αντιμετωπιστεί η πάθηση αυτή.  

Επιπλέον, αλλάζοντας κάποιες καθημερινές σας συνήθειες μπορείτε να ελέγξετε τα συμπτώματά σας. Η άσκηση, το περπάτημα, το ζεστό ή κρύο μπάνιο, το μασάζ, η απώλεια βάρους και η αποφυγή του καπνίσματος και της καφεΐνης μειώνουν σημαντικά τα συμπτώματα.

Όταν το σύνδρομο των ανήσυχων ποδιών  ξεκινά κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, ο γιατρός σας μπορεί να συστήσει συντηρητική θεραπεία, όπως η τακτική άσκηση και το τέντωμα, για να ανακουφίσει τα συμπτώματα. Η κατάσταση σας μπορεί να επαναξιολογηθεί αν δεν έχει προχωρήσει πολύ, αφότου γεννήσετε.

Πώς συνδέεται η αρθρίτιδα με τον καρκίνο του μαστού; thumbnail

Πώς συνδέεται η αρθρίτιδα με τον καρκίνο του μαστού;

Αμερικανοί επιστήμονες ισχυρίζονται ότι έχουν βρει  σύνδεση μεταξύ του καρκίνου του μαστού και της αρθρίτιδας.

Πιο συγκεκριμένα, μια ερευνητική ομάδα στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας πραγματοποίησε δοκιμές σε ποντίκια μετά από προηγούμενες επιδημιολογικές μελέτες που έδειξαν ότι οι γυναίκες που έπασχαν από αρθρίτιδα ήταν πιο πιθανό να έχουν επιθετικό καρκίνο του μαστού.

Οι μελέτες έδειξαν ότι ποντίκια με αρθριτικά προβλήματα έτειναν να έχουν περισσότερα ιστιοκύτταρα – τα κύτταρα δηλαδή του ανοσοποιητικού συστήματος που προκαλούν φλεγμονή – σε σχέση με τα ποντίκια που δεν είχαν αρθριτικά ποντίκια.

Επιπλέον, ο υποδοχέας επί των ιστιοκύτταρα φαίνεται να συνδέεται με το στέλεχος της διαμεμβράνης του κυτταρικού παράγοντα (SCF) ο οποίος βρίσκεται στον συνδετήρα των μεταστατικών καρκινικών κυττάρων του μαστού.

Ο δρ. Pinku Mukherjee υποστηρίζει: «Επιβεβαιώσαμε τη σχέση που υπάρχει υπόνοια μεταξύ της αυτοάνοσης ασθένειας και των μεταστατικού καρκινικών κυττάρων του μαστού. Είναι ένα πολύ σημαντικό αποτέλεσμα για εμάς γιατί επιβεβαιώνει μια ενδιαφέρουσα αλληλεξάρτηση μεταξύ της μετάστασης του καρκίνου και ενός ειδικού συστατικού του ανοσοποιητικού συστήματος.

X

Αγαπητοί αναγνώστες,

Σας ενημερώνουμε ότι το boro.gr προσφέρει καθημερινά (Δευτέρα-Παρασκευή) δωρεάν ψυχολογική υποστήριξη με επαγγελματίες ψυχολόγους.

Κάντε κλίκ εδώ για να συνδεθείτε και να ενημερωθείτε για τις ώρες λειτουργίας.
X